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Cave Story para Wii!

Acaba de salir la noticia que uno de mis juegos favoritos (top 3 de hecho, lo cual es decir mucho la verdad) va a salir en el Shopping Channel del Wii como WiiWare. El juego se llama Cave Story (de hecho 洞窟物語, o Doukutsu Monogatari, pero no importa), y para mi es el epítome de todo lo que es un juego indie, juegos hechos independientemente por una persona o grupo sin tener detrás el respaldo de una compañía grande de videojuegos. El press release de Nintendo esta aquí (con uno que otro juego nuevo anunciado también), la página oficial aparentemente aquí, y el fact sheet con información interesante aquí. Al parecer el juego tendrá contenido nuevo, armas, jefes, y otras áreas que explorar. I’m in!

¿Y por qué me gusta tanto? No le dije epítome de los juegos indie por nada. Primero que nada, el juego completo fue hecho por una sola persona (un japonés, ¿que no hacen los japoneses?), toda la programación, los gráficos, la historia, la música. Él solito. Todo. Si eso no les dice indie no se que lo hará. Segundo, el juego tiene una calidad excelente, al nivel de los Metroids y los Castlevanias (los menciono porque tienen un estilo similar); el juego tiene finta retro, tiene todo el look de un juego de NES, pero ese mismo look le da un plus, me recuerda a lo que eran los juegos de antes, y los gráficos y el arte está muy cool y muy bien trabajado. La historia también es algo que le echo muchas ganas, es algo profunda, e incluso incluye varios finales dependiendo de tus acciones (claro que el final mas cool es el mas difícil). La música no se queda atrás, tiene canciones muy buenas, que quedan muy bien con los ambientes y las batallas, y algunas son bastante catchy y memorables (y las tengo como ringtone en el celular). Y por último, mi favorito, tiene un gameplay que rockea mucho; algo así entre Metroid, Castlevania, tal vez también Megaman, es bastante responsivo, vas consiguiendo un montón de armas en lo que avanza el juego, y que mientras no te hagan daño y rejuntes lo que tiran los enemigos se hacen mas fuertes. Hay mas cosas que no quiero mencionar, ya saben, spoilers y eso. 

¿Quieren saber el tercer punto que lo hace un gran juego indie? Es freeware. Lo pueden bajar gratis en Internet, en ingles (y en japonés también supongo), para plataformas Windows y Mac. También hay varios ports a otras plataformas, handhelds y consolas, o se podrían esperar a las fiestas decembrinas y comprarlo como Wiiware, que se rumora que saldrá por esas fechas.

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soldout!

Me desapareci unos dias, tuve que ir a Tucson a hacer algunas cosas, y de paso aproveche para andar de shopping. Tambien me avente toda la carretera, nunca habia manejado tanto, pero igual ya puedo ir y venir con confianza. Fuera de lo que tenia que ir a hacer, iba con el proposito de volver con el Mario Kart y el Wii Fit, y si podia, con otros juegos que tenia en mi lista. Y pues, salio todo alrevez. El Mario Kart y el Wii Fit estaban sold out en todas las tiendas que fui y busque, aun no entiendo porque. El manager del Game Stop en Green Valley me dijo que eran de los juegos mas buscados ahorita, lo cual me deja en las mismas. Si mal no recuerdo, el Mario Kart salio a finales de abril y Wii Fit a mediados de Mayo. Ademas, acababa de salir del Metal Gear Solid 4, y un poco antes del Grand Theft Auto 4, los cuales esperaria no verlos por su popularidad, pero sin embargo estaban en todas partes. Sabe, cosas de la vida.

Termine comprando los otros juegos de mi lista, los encontre en oferta: Bully: Schoolarship Edition, Okami, y No More Heroes. Muy buenos juegos. El Bully lo jugue en el PS2 cuando salio, y decidi que es un juego que tenia que tener en mi coleccion, es demasiado bueno y entretenido; y pues salio una version para el Wii, con contenido adicional y controles de Wii, y en $30, todo bien. El Okami solo lo conoci por videos y reviews, y aunque jugue el intro del juego en el PS2 no se mucho del juego; aun asi, se que es muy buen juego, algo del estilo Zelda, con graficos estilo pintura japonesa, y un gameplay muy bueno, lo tenia que probar. Y el No More Heroes, que es uno de los juegos third party originales del Wii, y uno de los mas cool hasta ahorita; es algo asi como un GTA estilo anime o algo asi, a ver que tal esta.

Y creo que ya, tendre que jugarlos bien para decir algo mas alla de ellos.

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Donkey Kong

Ahi les pongo un flyer retro/oldie del primer Donkey Kong. Aqui Mario no era Mario, se llamaba Jumpman, y era carpintero en vez plomero; y la damicela en peligro no era Peach, sino Pauline. Donkey Kong es el mismo al parecer, pero sin corbata fashion.

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para el SDK y devkit de Nintendo necesitas…

Desde que anunciaron Wiiware había hecho una que otra búsqueda para ver que onda con eso, ¿cómo consigues el SDK/devkit?, ¿cuánto cuesta?, ¿qué requisitos hay?, pero no había encontrado mucho, solo noticias de que salia en Mayo del 2008 y de como iban los juegos que saldrían en el launch date. Pero hace rato me pasaron una pagina con un poco mas de info y requisitos. Tan medio tensos, pondré algunos:

  • Primero te tienen que autorizar metiendo una forma, preguntan muchas cosas.
  • Buscan compañias con game developers ya establecidos, o individuales con experiencia en la industria
  • Tienes que trabajar en una oficina de negocio segura (no oficinas en casa)
  • En la forma va información de la empresa, empleados principales o personas con experiencia en la industria, juegos publicados, y ramas de la empresa que ayudaran en el desarrollo
  • Si eres autorizado, tienes acceso a bajar el SDK, y a comprar devkits ( equipo para probar el juego), que cuestan entre $2000 y $10,000 USD, dependiendo del tamaño del equipo.
  • Ah, si estas autorizado para hacer juegos de Wii, estas autorizado para hacer juegos de Wiiware.
  • La publicacion del juego tambien depende de la compañia, no de Nintendo. Y para juegos del Wiiware, se hace un trato con Nintendo.

Damn, ‘ta medio dificil trabajar oficialmente con Nintendo. La opcion B es hacer homebrew, aunque tiene un mercado (referente a la gente que lo usa), pero serviria para aprender. La opcion C es buscar/usar un SDK ilegal, escuche que se les escapo uno por ahi, aunque igual seria para gente con homebrew o chip en el Wii. Igual, uno aprende. A ver que tal …

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LostWinds

Segun yo que ahorita ya es bien normal tener uno, pero hace como año y medio (cuando el blog todavia era medio activo), andube buscando un Wii desde que salio. Primero en el launch date en Los Angeles, en la mera fiesta de Hollywood que hicieron para sacarlo a la venta (aunque llegue ahi sin querer, enserio), pero no alcance; luego a lo largo de diciembre busque mucho para tener uno en navidad (y jugar Zelda!), pero fue un completo fracaso, el Wii era EL juguete de esa navidad, y todos los padres abusados consiguieron uno para sus hijos antes que yo; despues me fui a Chico, y todos pensarian que viviendo en Estados Unidos seria mas facil conseguir un Wii, pero todo lo contrario, al parecer sigue siendo mas dificil, incluso llendo muy temprano los domingos al mall y tiendas por ahi, nunca jamas hay. Mi Wii lo terminaron comprando en una ida a Tucson, mi hermano y mis padres,  cuando yo todavia estaba en Chico;  me hablaron un dia, que habian encontrando un Wii en el Target, que si queria que lo compraran con mi dinero; y pues dije que si (duh).

Y pues ahora ya tengo un Wii, con una coleccion dos-tres de juegos, y disfrutandolo mucho. Tiene juegos muy buenos de verdad; el Smash Brothers Brawl lo vine siguiendo desde que lo anunciaron, leyendo las entrevistas, checando los avances, entre otras cosas, al game designer le gustaba poner muchas cosas de como iban y que hacian, documentos de diseño, etc.; y el Mario Galaxy me impresiono demasiado con los graficos y el gameplay, es bien divertido andar por pequeños planetitas con su propia gravedad y todo, y el juego se ve hermoso. Hmm… quiero hacer juegos para el Wii.

Hace tiempo Nintendo anuncio un SDK para el Wii mas sencillo (y barato) que el oficial, enfocado a juegos mas pequeños y casuales, que se pudieran vender por la tienda virtual que tienen. No tengo la menor idea de como conseguir el SDK ese, pero hace como 2-3 semanas empezaron a salir los primeros juegos bajo la linea de WiiWare, y los puede comprar uno en el Wii Shop Channel. Me compre dos juegos para checarlos: Final Fantasy Crystal Chronicles: My Life as a King, y LostWinds.

Y como el post se llama LostWinds, asumo que sospechan que hablaré del juego. Pero no. Esta bien, si, que lo acabo de terminar ayer. El juego esta bastante cool, el juego es basicamente de puzzle, pero tiene una mecanica bastante innovadora y divertida, ademas de que se ve bonito y agradable. En el juego tu controlas a Toku, un pequeño niño valiente y aventurero, y a Enril, el guardian del viento. Cuando empieza el juego, Enril llama a Toku (que estaba dormido por ahi en el bosque, como todo buen niño aventurero), y le explica que necesita ayuda, que hace muchos años el y sus amigos guardianes encerraron a un mounstro malvado, y que el quedo atrapado con el, pero que acaba de escaparse mas fuerte que nunca y con sed de venganza; Enril tambien quedo libre, pero necesita ayuda para recuperar sus poderes, buscar a sus antiguos amigos guardines, y tratar de detener al mounstro. Y basicamente esa es la historia del juego.

Como decia, el jugador controla a Toku y a Enril, que en realidad no son dos personajes diferentes en pantalla, si no que el jugador controla a Toku con el stick del Nunchuck, y Enril es el cursor manejado por el Wiimote. Siendo simplemente un cursor, puedes moverlo de un lado a otro en la pantalla, creando corrientes de aire. Estas corrientes de aire son la mecanica principal del juego, ya que con ellas puedes levantar a Toku del suelo y llevarlo muy alto, mover objetos, eliminar enemigos, manejar elementos, y mas adelante hasta casi volar. La mecanica de controlar el viento es bastante divertida, ya que casi todo es afectado por las corrientes de viento, incluyendo cosas en el fondo y adornos, y pues muchos objetos que se usan para resolver acertijos y ser avanzando en el mapa. Conforme avanza el juego y Enril va recuperando sus poderes, obtienes mas habilidades de viento: corrientes mas fuertes, caminitos de viento, etc., que habren paso a acertijos un poco mas complejos y divertidos.

Lo que el viento se llevo

Pasando a gráficos, el juego se ve bien bonito. Le echaron muchas ganas a los escenarios, al ambiente; andas por rios y praderas y cuevas e incluso un pueblo. Todos estan super detallados, y la mayoria de los props y adornos reaccionan a tus corrientes de viente, incluyendo la gente en el fondo. El diseño artistisco tambien esta bien cool, el juego no intenta ser realista, pero tampoco muy simple, aunque talvez los personajes si son un poco caricaturescos. No se como se llama, no es cel-shading, pero tampoco es el render normal que usan. Ah, el juego tambien tiene ese efecto de bloom que se ve muy bien, y que muchos juegos ultimamente lo usan. No puedo pedir mas de los gráficos. Por otro lado, con el aspecto de la música/audio, les fallo un poquito. No que sea malo, los efectos de sonido estan bastante bien de hecho, el viento y todo lo que interactua contigo esta muy bien, ademas del feedback del juego. Lo que si le falto fue mas musica, porque no tiene gran variedad, y la mayoria del juego estas escuchando una tonadita bastante relax y que no desagrada, pero que pudo haber sido algo mas.

Whoosh...

Hay algo mas que se podria considerar falla, pero aun no estoy seguro. Lo que pasa es que el juego es muy corto, lo terminas facil en 3 horas. No es el gran problema, el juego parece va a tener varios episodios, y actualmente trabajan en la secuela. Por 1000 Wii Points (10 dolares) no se me hace mal un juego de este largo, siendo que lo disfrute bastante y no fue muy caro, aunque si me dejo un poco inconcluso, pero nada muy extremo (te estoy viendo a ti God of War II). Todo bien.

Aventureros

Y yap, creo que eso es todo. Talvez le agregaria musica para mas variedad, y hacerlo un poco mas largo, pero asi como esta, el juego es bastante cool. Se los recomiendo mucho, si tienen Wii y algunos puntitos por ahi, vale mucho la pena.

Escenarios

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ejercicios de game designer

Pues aprovechando que ando animado con el blog de nuevo, actualice unas cosas y de paso pongo post (tengo un chorro de material acumulado por cierto, asi que espero mantener esto actualizado).

Bueno, aqui va. Uno de los ejercicios recomendados que he leido/escuchado por ahi para ser un game designer es disectar juegos, analizarlos a fondo, entender por que razones son excelentes juegos (o la mayoria de los casos, porque no lo son), que mecanica del juego sobresale, y que le agregaria o quitara. Segun yo es buen ejercicio analizar juegos asi, ademas de que tengo que jugarlos (woohoo!), pues para saber que onda. La otra parte que me ayuda es redactar eso (el analisis); uno, porque hasta ahora este ejercicio no ha ido mas alla de un “deberiamos ponerle poderes a la loteria online, estaria bien cool”, y dos, para practicar dos-tres pues comunicarme por escrito, que por lo general hago un desastre de ideas inentendible, y es indispensable saber comunicarme.

If you want to express yourself clearly, you need to master the grammar of your chosen medium. – Nick Curtis

He estado pensando en como analizar un juego, y despues de pensarlo un rato, no llegue a nada en especial. Supongo que el sistema de reviews de juegos en general es una buena base, con una que otra adicion al sistema, y un enfoque no tanto calificativo, simplemente hablar del juego como es.

Personalmente me gusta IGN, asi que sera:

  • Presentación: como venia el juego, los menus, opciones, diseño, etc.
  • Gráficos: aqui no será que tan bonitos y reales son los graficos 3D, sino como influyen en la experiencia del juego, la complementan, son parte del juego, que onda con el diseño grafico y artistico, esas cosas.
  • Música/Audio: Muy parecido al anterior, que tanto influyen en tu experiencia jugando, si solo estan de fondo, o son parte del gameplay. Tambien que tan cool esta la musica supongo.
  • Gameplay: Aqui es donde me quiero enfocar mas. Que tan divertido (o aburrido) esta el juego, que mecanicas funcionan, cuales no, que cosas se podrian mejorar, que tan intituivo es, cosas extras del juego, etc.
  • Y a ver que mas, algo como appeal o que se yo.

Le daria un rating a los juegos, pero no es la idea ni el fin del ejercicio. Espero que salga bien esto de analizar juegos, que de seguro me ayuda, y pues aprovecho para actualizar el blog y recibir criticas. No se por que juego empezar, esta entre los favoritos de siempre, los recientes, y algunos otros que compre y no he jugado por ocuparme (lease jugar Ragnarok) en otras cosas.

Here we go!

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